Jo had een nauwe band met Nieuwzeelands hout

 

Jo la Grouw 1913-2011

Op een frisse zomerdag in het jaar 1913, op 5 augustus, zag Johannes, zoon van Johannes Coenraad La Grouw en Maria Elisabeth Diepeveen, in Sloten, aan de rand van het nog relatief kleine Amsterdam, het levenslicht. Grootvader Willem, een eenvoudige korendrager, zal ontzettend trots op zijn kleinzoon zijn geweest als hij had geweten hoe Johannes zijn leven zou invullen.

Jo, zo mogen we hem noemen, stierf in 2011 in Nieuw Zeeland als een geëerd en rijk zakenman.

Johannes La Grouw, man met een visie.Bron: Lockwood Homes

Jo ging in Amsterdam naar de Handelsschool, werd boekhouder – zo staat in zijn huwelijksakte tenminste als zijn beroep omschreven – en studeerde aan de HTS bouwkunde en werd architect om het eenvoudig te omschrijven.
Jo trouwde in 1939 met Johanna Hillegonda (Gonda) Lalk. Samen kregen zij zeven kinderen, van wie dochter Hillegonda (Goneke) slechts negen jaar oud werd.

Johannes La Grouw was een man met ideeën, die hij kon verwezenlijken bij het architectenbureau Zandstra, Giesen en Sijmons, waar hij drie jaar – 1945-1948 werkte. Daarna ging hij aan de slag als ‘technisch directeur’ hij bij Bouwbedrijf Staartjes en La Grouw in Amsterdam (1948-1950). Eind veertig begin vijftig werd Johannes La Grouw benaderd door John van Loghem. Deze had een vergunning gekregen voor de verkoop van geprefabriceerde huizen aan Nieuw Zeeland. Van Loghem had een technische partner nodig, en dat was Johannes/Jo. Jo la Grouw wilde wel. Hij had altijd al een belangstelling voor de ‘South Pacific’, zoals zijn zoon Joe zich kan herinneren. ,,Mijn vader vertelde mij dat hij boeken erover had gelezen en van zijn werk thuis kwam met exotische verhalen over plaatsen ver weg”.
Jo durfde het aan om met John van Loghem in zee te gaan en vertrok naar Nieuw-Zeeland. In Wellington startten zij een bedrijf, Van Loghem en La Grouw Ltd en begonnen met het importeren van huizen. Dat duurde 18 maanden, waarna zij beseften dat deze import uiteindelijk een doodlopende weg zou zijn en vonden een alternatief. In 1953 werd Lockwood Buildings Ltd geboren.
Het was hard werken voor John en Jo. Eerst woonden zij in een oude VS legertent, terwijl zij hun eerste geïmporteerde huis bouwden. Het gezin La Grouw, moeder en vijf kinderen, emigreerde in 1951. Het was een moeilijke en ook verdrietige overtocht met de Johan van Oldenbarnevelt. Tijdens de reis overleed dochter Hillegonda (Goneke) en zij kreeg een ‘zeemans’-graf in de Indische Oceaan.
Het gezin kwam op 28 april 1951 in Sydney aan waar zij enkele weken in een doorgangskamp verbleven. Daarna vlogen moeder en de vier kinderen met de laatste commerciële vliegbootdienst naar Wellington (bron: Joe La Grouw).

Gedurende anderhalf jaar verbleef het gezin in Wellington en woonde in een grote legertent, terwijl in Rotorua, waar Johannes wat land had gekocht, door de familie een nieuw huis werd gebouwd.  Rotorua is vooral bekend geworden omdat het is gelegen in een vulkanisch actief gebied, dat ook veel toeristen trekt uit alle delen van de wereld.
Het ging Jo La Grouw en zijn medecompagnon John van Loghem voor de wind met het bedrijf Lockwood Homes. Zozeer zelfs de onderneming leidend werd in de Nieuwzeelandse bouwindustrie.
Lockwood Homes ontwikkelde een uniek huisconstructiesysteem dat een revolutie teweegbracht in de bouwsector. In de jaren tachtig was Lockwood een van de grootste thuisleveranciers van het land. Het exporteerde ook veel, waaronder naar Australië en het Midden-Oosten. Van Loghem werd in 1989 uitgekocht en dat gaf de familie honderd procent zeggenschap over het bedrijf.
De initiatieven van Jo La Grouw leidden ertoe dat hij in 1991 werd benoemd tot Officier in de Orde van het Britse Rijk voor diensten aan de bouwsector.

Joe la Grouw wordt met zijn onderscheiding gefeliciteerd door de gouverneur-generaal van Nieuw-Zeeland, sir Anand Satyanand.

Zijn zoon Joe (Johannes, ter onderscheid van zijn vaders voornaam werd hij Joe genoemd en zijn vader Jo) die zijn vader opvolgde, kreeg eveneens een grote onderscheiding. Hij werd een ‘Companion of the New Zealand Order of Merit’ voor diensten aan het bedrijfsleven en de gemeenschap in de 2011 New Year Honours. La Grouw sr. werd in 2007 opgenomen in de New Business Hall of Fame vanwege zijn revolutionaire huisconstructiesysteem en bijdragen aan bedrijven in Nieuw-Zeeland en daarbuiten.
Johannes La Grouw overleed uiteindelijk in 2011 op 98-jarige leeftijd. Zijn zoon Joe jr. had de leiding toen al een tijd in handen. Kleinzoon Andrew is inmiddels sale director.

De familie:
Johannes (Joe) La Grouw (junior) geb. 1940
Joe is de huidige eigenaar van Lockwood Homes. Zijn zoon Andrew is sales director.
Tjeerd (Tjeed) La Grouw (geb. 1944)
Tjeerd is verhuisd naar Australië en is een bekend en gerespecteerd vastgoedontwikkelaar in Sydney.
Cornelis (Corgi) La Grouw (geb. 1946)
Was aanvankelijk mede-eigenaar van Lockwood tot 1998 totdat hij zijn aandelen overdeed aan broer Joe jr. Corgi, met zijn zuster Ineke en Joe, zijn volledig eigenaar van Pacific Pine Limited en Corgi is mede-oprichter van Touchwood.
Ineke La Grouw (1948)
Getrouwd met Kerry Treloar (overleden in 2010) en moeder van Michelle en Michael.
Maria Elizabeth La Grouw (geb 1951)
Maria is met haar man Rick Ellis een succesvol ondernemer in Nieuw-Zeeland.

 

Parenteel van Willem La Grouw

I. Willem La Grouw, geb. Amsterdam 4 febr. 1855, † ald. 7 sept. 1937, zn. van Willem en Maria Jesse, tr. 1e Amsterdam 28 febr. 1877 Maria Vroom, geb. Amsterdam 2 aug. 1855, † ald. 17 sept. 1889; tr. 2e Amsterdam 28 aug. 1890 Johanna Elisabeth Van Deventer, geb. Amsterdam 11 jan. 1860, † ald. 29 nov. 1942, dr. van Hendrik van Deventer en Theresia Elisabeth Sondervan.

Uit het eerste huwelijk:
1. Willem, volgt IIa.
2. Maria La Grouw, geb. Amsterdam 17 juli 1878, † ald. 1879.
3. Johannes, volgt IIb.
4. Johannes Coenraad, volgt IIc.
5. Simon La Grouw, geb. Amsterdam 26 febr. 1886, † ald. 9 okt. 1951, tr. Amsterdam 23 febr. 1910 Frederika Diepeveen, geb. Kampen 1888.

Uit het tweede huwelijk:
6. Theresia Elisabeth, volgt IId.
7. Johanna Elisabeth La Grouw, geb. Amsterdam 12 febr. 1897, † ald. 21 juli 1979, tr. Sloten 30 aug. 1918 Dirk Houthuijsen, geb. Amsterdam 1893, † ald. 19 febr. 1971.
8. Coenraad La Grouw, geb. Amsterdam 15 nov. 1898, † ald. 16 maart 1899.
9. Marinus La Grouw, geb. Amsterdam 11 sept. 1900, † ald. 10 juli 1990, tr. Amsterdam 31 aug. 1922 Maria Johanna Walters, geb. Amsterdam 16 nov. 1901.
10. Marina Johanna La Grouw, geb. 1902, † 21 jan. 1984.
11. Maria Catherina, volgt IIe.

IIa. Willem La Grouw, geb. Amsterdam 16 juli 1877, † ald. 9 juni 1921, tr. Amsterdam 12 april 1899 Cornelia Meur, geb. 1882.

Uit dit huwelijk:
Willem La Grouw, geb. Amsterdam 11 jan. 1901, † ald. 11 aug. 1988.

IIb. Johannes La Grouw, geb. Amsterdam 18 okt. 1879, † ald. 8 juli 1939, tr. Amsterdam 25 sept. 1901 Maria Elisabeth Diepeveen, geb. Genemuiden 20 maart 1882, † Amsterdam 8 nov. 1962.
Uit dit huwelijk:
1. Maria La Grouw, geb. Amsterdam 26 dec. 1901.
2. Jantje Gerardina La Grouw, geb. Amsterdam 21 maart 1906.
3. Johannes, volgt IIIa.

IIIa. Johannes La Grouw, geb. Sloten 24 aug. 1913, Architect 1939-, † Rotorua Nieuw Zeeland 20 sept. 2011, tr. Amsterdam 14 sept. 1939 Johanna Hillegonda Lalk, geb. Amsterdam 2-3-1912, † Rotorua Nieuw Zeeeland 2009.

Uit dit huwelijk:
1. Johannes (Joe) La Grouw, geb. Amsterdam 1940.
2. Hillegonda (Goneke) Margaretha La Grouw, geb. Amsterdam 1942, † 1951.
3. Tjeerd (Tjeed) La Grouw, geb. Amsterdam 1944.
4. Cornelis (Corgi) La Grouw, geb. Amsterdam 1946.
5. Ineke La Grouw, geb. Amsterdam 1947.
6. Maria Elizabeth La Grouw, geb. Wellington 1951.

De familie La Grouw in 1915, met geheel rechts Johannes la Grouw, zijn vrouw Maria en de kinderen Maria, Jantje en Johannes (op schoot bij papa).

 

 

Johannes la Grouw; man met een visie
Getagd op:    

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: